Harvest 2018

Harvest time is an ongoing buzz of activity. The culmination of a year’s work in the vineyards, this year’s later start date 6 September had a consequently later end date 25 September. The first parcels were picked for our Porto Rose’ and Douro DOC red wines, others lacked higher sugar levels for other Porto production, so there were some days when we didn’t pick, very unusual! We picked about 30% less grapes, as is true for most of Douro Valley. This year has been a challenge, a combination of rain until July (instead of March), and cold weather mixed with some burning days. Since we practice organic viticulture, we use a minimum of certified organic treatments. Certain parcels, due to the multitude of microclimates on our property, suffered from either uneven ripeness, mildew and/or powder mildew. This is a first for us, to have this problem.  As climate change is no longer a trendy word, for viticulture there are ramifications and we are not spared.  Still we harvested many parcels with promising fruit under the beautiful Douro Valley sun.

Not only in the vineyards and winery is a lot happening, also in our Tasting Room and Bistro Terrace, as Enotourism (wine tourism) is here to stay.  Douro Valley has become a wine lover’s day-trip destination from Oporto, in addition to those who stay for an average 3 days.  I am so proud of our hard working tour guides, both our multilingual professional Portuguese tour guides, and the 3 French interns working in our Tasting Room during the season. Bistro Terrace’s Tapas do Tedo theme at lunch provided small plate specialties to match our Portos and Wines, as well as sustenance and relax before or after a tour and tasting, and our customers seemed overall very pleased.

Photos always capture the harvest buzz, and here for your enjoyment…..

 Femaie dexterious hands make for selective and efficient picking.

Femaie dexterious hands make for selective and efficient picking.

 Male strength allows for carrying down the slopes full crates.

Male strength allows for carrying down the slopes full crates.

 Unloading and sorting begins, note the 1 white grape cluster!

Unloading and sorting begins, note the 1 white grape cluster!

 Pressing of grapes that afterwards is pumpe to the “lagars”, juice, skins and pits together!

Pressing of grapes that afterwards is pumpe to the “lagars”, juice, skins and pits together!

 Our vineyard workers, after a long day of picking, foot tread 3 hours for approximately 3 days until fortification = birth of a new Porto! Tired, proud and committed, thank you.

Our vineyard workers, after a long day of picking, foot tread 3 hours for approximately 3 days until fortification = birth of a new Porto! Tired, proud and committed, thank you.

 There is also merriment in the  lagars -  together with B and B guests, tour guide Rita and cook Adelaide, to add  allegria  to the adrenaline-charged harvest time.

There is also merriment in the lagars - together with B and B guests, tour guide Rita and cook Adelaide, to add allegria to the adrenaline-charged harvest time.

 Work continues….time is of the essence!

Work continues….time is of the essence!

 At the end of the day…remember “Purple Feet = Promising Porto”!

At the end of the day…remember “Purple Feet = Promising Porto”!

Vendanges 2018

La période des vendanges représente un grand pic d’activité. Le point culminant d’une année de travail dans les vignobles, cette année elles débutèrent le 6 septembre ce qui eut pour conséquence de les terminer le 25 septembre. Les premières parcelles ont été récoltées pour notre Porto rosé et nos vins rouges Douro DOC, d’autres en manque de teneur en sucre pour une autre production de Porto, nous avons du stopper la cueillette certains jours, ce qui est très inhabituel ! Nous avons récolté environ 30% de raisins en moins comme dans la majorité de la vallée du Douro. Cette année a représenté un défi, nous avons eu les effets conjugués de la pluie jusqu’en juillet (au lieu de mars) et d’un climat froid entrecoupé de journées torrides. Puisque nous pratiquons la viticulture biologique, nous utilisons un minimum de traitements biologiques certifiés. La multitude de microclimats rencontrés sur notre domaine fait que certaines parcelles souffrent soit d’une matûrité irrégulière, du mildiou ou de l’oïdium. C’est la première fois que nous rencontrons ce problème. Comme le changement climatique n’est plus une question de mode, en viticulture nous ne sommes pas épargnés par ses repercussions. Mais nous avons encore de très belles parcelles à vendanger sous le magnifique soleil de la vallée du Douro.

Non seulement il se passe un tas de choses dans les vignes et dans la cuverie, mais aussi dans notre salle de dégustation et au Bistro Terrace car l’oenotourisme (tourisme viticole) vous invite à séjourner. La vallée du Douro est devenue une destination d’excursion d’une journée pour les amateurs de vin de Porto, venant s’ajouter à ceux qui séjournent en moyenne 3 jours. Je suis si fière du formidable travail qu’accomplissent nos deux catégories de guides touristiques, les guides portugais multilingues et très professionnels, ainsi que les 3 stagiaires français de notre salle de dégustation. A la façon Tedo, les tapas du Bistro Terrace offrent pour le déjeuner de petites portions de spécialités qui se marient à nos Portos et à nos vins, ainsi qu’un en-cas avant et après une promenade ou une dégustation ;  nos clients semblaient globalement très heureux.

Des photos qui reflètent l’effervescence des vendanges et vous voilà !

 Les mains habiles de la femme permettent une préparation sélective et efficace.

Les mains habiles de la femme permettent une préparation sélective et efficace.

 La force masculine permet de transporter les caisses pleines sur les pentes.

La force masculine permet de transporter les caisses pleines sur les pentes.

 Le déchargement et le tri commencent, notez 1 grappe de raisin blanc.

Le déchargement et le tri commencent, notez 1 grappe de raisin blanc.

 Le pressage s'ensuit pour que le jus, les peaux et les noyaux se travaillent à pied

Le pressage s'ensuit pour que le jus, les peaux et les noyaux se travaillent à pied

 Après une longue journée de vendange, nos ouvriers de la vigne marchent 3 heures pendant environ 3 jours jusqu'à la fortification = naissance d’un nouveau Porto! Fatigué, fier et engagé, merci.

Après une longue journée de vendange, nos ouvriers de la vigne marchent 3 heures pendant environ 3 jours jusqu'à la fortification = naissance d’un nouveau Porto! Fatigué, fier et engagé, merci.

 Il y a aussi de la joie dans les  lagars  - avec les hôtes B & B, la guide touristique Rita et la cuisinière Adélaïde, pour ajouter une  allégria  à la période de récolte chargée d'adrénaline.

Il y a aussi de la joie dans les lagars - avec les hôtes B & B, la guide touristique Rita et la cuisinière Adélaïde, pour ajouter une allégria à la période de récolte chargée d'adrénaline.

 Le travail continue… le temps presse!

Le travail continue… le temps presse!

 A la fin de la journée en profitant de quelques rires. Rappelez-vous "pieds violets = porto prometteur"!

A la fin de la journée en profitant de quelques rires. Rappelez-vous "pieds violets = porto prometteur"!