Tapas at Bistro Terrace!

A new year and new concept at Bistro Terrace.

In summer 2016 brother-sister-duo Paolo and Odile Bouchard (children of Vincent and Kay, owners of Quinta do Tedo) opened the seasonal Bistro Terrace, overlooking the shimmering Tedo river. We wanted to offer tasting room visitors and B&B guests food to complement our fine Portos, DOC Red Wines and organic Olive Oil. And we did, with great success!

Each summer since Bistro Terrace has featured a different concept, with various chefs and a consistently young, professional and creative team to enhance our customers’ overall experience at Quinta do Tedo.

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This year’s concept - Tapas.

Did you know that the origins of tapas date back to 13th century Spain, when King Alfonso X declared that no glass of wine should be served without a bite of food? Thus the idea of tapas, defined as "small portions of food to accompany wine" emerged. At Bistro Terrace, we serve gourmet and generously-prepared tapas that showcase Douro specialties and refined, traditional Portuguese flavors.

Portuguese vs Spanish "flavors" - same name, but different.

Pre-Roman Spain and Portugal were recognized as a unified Iberian Peninsula. It wasn’t until 1128 that Portugal emerged (a couple hundred years before Spain) as an independent nation. As Spanish and Portuguese histories, geographies and cultures are intertwined, so are their culinary influences.

The cuisines of Spain and Portugal, countries surrounded on three sides by water, rely heavily on seafood. However, the Portuguese are the true masters of bacalhau (salted cod), which they prepare in 365 different ways (one for each day of the year!). Both cuisines feature plenty of fresh, seasonal and local produce, regional cured meats and cheeses. Based on peasant recipes that are simple, flavorful and easy to prepare, Spanish and Portuguese dishes are the perfect accompaniment to the cholesterol-friendly olive oil and food-friendly wine.

The different herbs and spices used in Spanish and Portuguese cuisines largely set them apart. Saffron, paprika and parsley add fresh bursts of flavor and color to Spanish recipes. Piri piri (a small but potent pepper) bay leaf, coriander, cinnamon, black pepper and other exotic spices, that Portugal acquired during the spice trade, add heat and depth to Portuguese recipes.

Portugal is also known for over its 200 different doces conventuais (convent pastries) made with egg yolks, sugar and occasionally other rich ingredients such as nuts and spices. Legend has it that 15h-century nuns invented these pastries to use up the yolks leftover from starching their laundry with egg whites. The Spanish sweet tooth favors chocolate, which was introduced from the Americas by early 16th-century conquistadors and was kept a secret from the rest of Europe for over 100 years! Since then, Spain’s fine confectionery and rich drinking chocolates have indulged many a gourmet.

Spanish cuisine has influenced international cooking trends for decades, yet Portugal is only recently establishing itself as a new foody destination. While respecting the simple flavors of a few quality ingredients, Portuguese chefs are developing their cuisine with innovation and different flavors in interesting ways.

Here is how we do it at Bistro Terrace:

 Bacalhau confit, crispy onions, olive tapenade, chickpea puree (left), seared tuna, pickled onions and radishes, pepper-orange coulis (right).

Bacalhau confit, crispy onions, olive tapenade, chickpea puree (left), seared tuna, pickled onions and radishes, pepper-orange coulis (right).

 Ruby-poached pears, Kay’s spice cookies, orange-vanilla cream.

Ruby-poached pears, Kay’s spice cookies, orange-vanilla cream.

 Morcela sausage croquettes, spiced apple chutney.

Morcela sausage croquettes, spiced apple chutney.

 For the vegetarians out there, bread-fava beans-turnip green  migas , soft-poached egg, herbed olive oil.

For the vegetarians out there, bread-fava beans-turnip green migas, soft-poached egg, herbed olive oil.

 Bistro Terrace has the best views and the only Porto Rosé tonic you’ll find in the Douro Valley.

Bistro Terrace has the best views and the only Porto Rosé tonic you’ll find in the Douro Valley.

You can check out our other offerings here. We hope to serve you soon!


 

Fleurs sauvages bénéfiques à Quinta do Tedo

Permettez moi de souhaiter la bienvenue à notre fille Odile pour la parution de son premier blog de Quinta do Tedo ! Diplômée en biologie, c’est une passionnée de la nature et énormément active dans notre tourisme oenologique, merci à toi Odilette !

Délimitée en 1756, la vallée du Douro est la plus ancienne région viticole (même plus ancienne que la Bourgogne, désolé les “Froggies”!). L’homme a joué un rôle important en façonnant ce paysage jadis jamais cultivé en un fertile site classé patrimoine mondial de l’humanité à l’UNESCO, où certains des meilleurs vins et le seul véritable Porto sont produits.

Cependant, l’homme n’est pas le seul à être remercié pour la haute qualité des produits agricoles issus de cette région.  Des fleurs sauvages de printemps donnent vie aux falaises escarpées, au maquis sauvage et rocailleux, aux vignobles en terrasses, aux oliveraies et aux Quintas centenaires bordant l’ondulant fleuve Douro, à des teintes de vert, de rouge, de jaune, de blanc et de pourpre. En plus d’être magnifiques, les fleurs sauvages jouent aussi un rôle important dans la production agricole de la vallée du Douro et plus spécialement dans celle des vignobles.

Au cours de mes promenades l’après-midi le long de la rivière Tedo et à sur les 15, 5 hectares de vignobles en terrasses et les oliveraies de Quinta do Tedo, j’ai identifié et photographié quelques-unes de ces plantes diverses et colorées. Certaines sont tout simplement magnifiques, pendant que d’autres favorisent la résistance et l’adaptabilité dans l’écosystème des vignobles.

Par exemple, dans nos vignes, du Chèvrefeuille et du Ciste à gomme présents dans un rayon de 50 mètres attirent une bénéfique “faune auxiliaire” (telles que les coccinelles) qui élimine la mauvaise, porteuse de maladies (tel que le cochylis de la vigne qui diminue le rendement et peut causer la pourriture grise dans nos vignobles). La Lavande sauvage est un répulsif antiparasite naturel (et la fleur nationale du Portugal !). Lupin, Vesce et d’autres plantes légumineuses (famille des pois) absorbent et transforment l’azote atmosphérique en une forme utilisable, l’ammoniaque, qui est stocké dans le sol et peut être utilisé par d’autres plantes.

Ces importantes plantes poussent naturellement dans les sols schisteux de la vallée du Douro et sous le climat méditerranéen. Elles stimulent la biodiversité, les éléments nutritifs et la rétention d’eau, et réduisent l’érosion et les parasites dans les vignobles. La constante et délicieuse grande qualité des Portos, des vins rouges Douro DOC et de l’huile d’olive peut en partie leur être attribuée.

Bénéfiques pour nos vignobles ou pour le plaisir esthétique, je vous fais partager quelques photos prises récemment sur notre domaine d’une explosion de couleurs :

 Le Ciste à gomme ( cistus ladanifer ) ressemble à un oeuf sur le plat et a des feuilles gluantes qui produisent une résine aromatique, “labdanum” qui est récoltée pour la production de parfums.

Le Ciste à gomme (cistus ladanifer) ressemble à un oeuf sur le plat et a des feuilles gluantes qui produisent une résine aromatique, “labdanum” qui est récoltée pour la production de parfums.

 5 sous-espèces de  lavendula pedunculata  poussent au Portugal, et attirent une bonne “faune auxilliaire” comme les papillons et les abeilles qui éloignent les parasites.

5 sous-espèces de lavendula pedunculata poussent au Portugal, et attirent une bonne “faune auxilliaire” comme les papillons et les abeilles qui éloignent les parasites.

 La Thapsie velue ( thapsia villosa ) peut atteindre jusqu’à deux mètres de hauteur et est utilisée par les pêcheurs pour étourdir les poissons. Elle renferme aussi des composants chimiques dont les scientifiques pensent qu’ils peuvent traiter les maladies neurodégénératives, telle que la maladie d’Alzheimer.

La Thapsie velue (thapsia villosa) peut atteindre jusqu’à deux mètres de hauteur et est utilisée par les pêcheurs pour étourdir les poissons. Elle renferme aussi des composants chimiques dont les scientifiques pensent qu’ils peuvent traiter les maladies neurodégénératives, telle que la maladie d’Alzheimer.

 Le nombril ou Ombilic de Vénus ou Ombilic des rochers ( umbilicus rupestris ) se développe dans les interstices des murs en pierre qui supportent les vignobles en terrasses de Quinta do Tedo. Ses feuilles en forme de nombril (d’où son nom) sont comestibles !

Le nombril ou Ombilic de Vénus ou Ombilic des rochers (umbilicus rupestris) se développe dans les interstices des murs en pierre qui supportent les vignobles en terrasses de Quinta do Tedo. Ses feuilles en forme de nombril (d’où son nom) sont comestibles !

 Le Lupin jaune ( l  upinus luteus ) est un “fixateur d’azote” enrichisseur de sol et un parent du Lupin blanc, dont les graines ont été récoltées pendant plus de 3000 ans par les peuples du bassin méditerranéen et consommées comme collation riche en protéines et en fibres, appelées au Portugal “tremoços”.

Le Lupin jaune (lupinus luteus) est un “fixateur d’azote” enrichisseur de sol et un parent du Lupin blanc, dont les graines ont été récoltées pendant plus de 3000 ans par les peuples du bassin méditerranéen et consommées comme collation riche en protéines et en fibres, appelées au Portugal “tremoços”.

 La Vipérine faux-plantain ou Vipérine à feuilles ou Vipérine pourpre ( echium plantagineum ) est une sorte de ying-yang de plante – ses graines contiennent de l’huile avec des niveaux élevés d’acides gras utilisés dans les suppléments nutritifs, mais ses feuilles renferment des alcaloïdes toxiques qui peuvent causer des dommages au foie.

La Vipérine faux-plantain ou Vipérine à feuilles ou Vipérine pourpre (echium plantagineum) est une sorte de ying-yang de plante – ses graines contiennent de l’huile avec des niveaux élevés d’acides gras utilisés dans les suppléments nutritifs, mais ses feuilles renferment des alcaloïdes toxiques qui peuvent causer des dommages au foie.

 L’Anarrhine à feuilles de Pâquerette ( a  ntirrhinum bellidifolium),  un membre du genre Muflier ou Geules-de-Loup, est l’un des “organisme modèle” utilisé par Darwin et Mendel dans les années 1800 pour étudier l’héritage génétique et les mutations. Elle a été cultivée depuis l’époque romaine pour ses fleurs attrayantes à symétrie bilatérale.

L’Anarrhine à feuilles de Pâquerette (antirrhinum bellidifolium), un membre du genre Muflier ou Geules-de-Loup, est l’un des “organisme modèle” utilisé par Darwin et Mendel dans les années 1800 pour étudier l’héritage génétique et les mutations. Elle a été cultivée depuis l’époque romaine pour ses fleurs attrayantes à symétrie bilatérale.

 Le Chèvrefeuille d’Etrurie, également appelé Chèvrefeuille de Toscane ( lonicera etrusca ) attire de nombreux précieux pollinisateurs grâce à sa belle senteur et son superbe aspect. Les Anglais avaient pour habitude de le planter devant leurs maisons pour éloigner les mauvais esprits et de le glisser sous leurs oreillers pour faire de beaux rêves.

Le Chèvrefeuille d’Etrurie, également appelé Chèvrefeuille de Toscane (lonicera etrusca) attire de nombreux précieux pollinisateurs grâce à sa belle senteur et son superbe aspect. Les Anglais avaient pour habitude de le planter devant leurs maisons pour éloigner les mauvais esprits et de le glisser sous leurs oreillers pour faire de beaux rêves.

 La Digitale pourpre ou Grande Digitale ( digitalis purpurea ), bien qu’extêmement toxique, a été depuis le XVIIIe siècle, une des premières plantes utilisées en médicine pharmaceutique pour traiter les maladies cardiaques. Elle a été depuis largement remplacée, les doses thérapeutiques et létales étant si proches. Des scientifiques ont récemment annoncé son potentiel en tant que remède contre les cancers du sein et de la prostate car elle contient des composés qui réduisent la propagation des cellules cancéreuses.

La Digitale pourpre ou Grande Digitale (digitalis purpurea), bien qu’extêmement toxique, a été depuis le XVIIIe siècle, une des premières plantes utilisées en médicine pharmaceutique pour traiter les maladies cardiaques. Elle a été depuis largement remplacée, les doses thérapeutiques et létales étant si proches. Des scientifiques ont récemment annoncé son potentiel en tant que remède contre les cancers du sein et de la prostate car elle contient des composés qui réduisent la propagation des cellules cancéreuses.

 L’Astérocarpe pourpré ( s  esamiodes purpurascens ) contient des glucosinolates, composés riches en soufre et azote, qui maîtrisent les parasites des végétaux transmis du sol, tels que les nématodes (vers microscopiques qui se nourissent des racines de la vignes).

L’Astérocarpe pourpré (sesamiodes purpurascens) contient des glucosinolates, composés riches en soufre et azote, qui maîtrisent les parasites des végétaux transmis du sol, tels que les nématodes (vers microscopiques qui se nourissent des racines de la vignes).

 Le Souci sauvage ( c  alendula arvensis ) pousse en abondance et est une plante médicinale utilisée pour traiter les inflammations de la peau. Garnissez vos salades de ses pétales comestibles pour y ajouter un peu de couleurs.

Le Souci sauvage (calendula arvensis) pousse en abondance et est une plante médicinale utilisée pour traiter les inflammations de la peau. Garnissez vos salades de ses pétales comestibles pour y ajouter un peu de couleurs.

 Les graines de Coquelicot ( papaver rhoeas ) qui peuvent rester en état de dormance pendant plus de 80 années, germent de façon troublante. Ce fut le cas pendant la première guerre mondiale, quand les soldats défoncèrent les champs de bataille (beaucoup y décèdèrent) qui furent fleuris en un océan de Coquelicots rouges. La teinture extraite de pétales de Coquelicot est utilisée dans les textiles (et parfois pour ajouter de la couleur au vin !)

Les graines de Coquelicot (papaver rhoeas) qui peuvent rester en état de dormance pendant plus de 80 années, germent de façon troublante. Ce fut le cas pendant la première guerre mondiale, quand les soldats défoncèrent les champs de bataille (beaucoup y décèdèrent) qui furent fleuris en un océan de Coquelicots rouges. La teinture extraite de pétales de Coquelicot est utilisée dans les textiles (et parfois pour ajouter de la couleur au vin !)

Beneficial wildflowers at Quinta do Tedo

Let me welcome daughter Odile to her first Quinta do Tedo blog post! With a degree in biology, she is passionate about nature and a huge + for our active outdoors wine tourism, thank you Odilette! 

Demarcated in 1756, Douro Valley is the world’s oldest wine region (even older than Burgundy, sorry Froggies!). Man has played an important role in shaping this once untouched landscape into a fertile UNESCO World Heritage Site where some of the best wine and the only true Porto in the world is produced.

However, man is not alone to thank for the high quality of agricultural products that come out of this region. Spring wildflowers bring the steep cliffs, wild and rocky shrub lands, stone-terraced vineyards and olive orchards, and century-old Quintas lining the snake-like Douro River to life in hues of green, red, yellow, white and purple. Besides being beautiful, wildflowers also play an important role in the agricultural productivity of Douro Valley, especially in the vineyards.

During my afternoon walks along the Tedo river and through Quinta do Tedo’s 15.5 hectares of terraced vineyards and olive orchards, I’ve identified and photographed a few of these colorful and diverse plants. Some are just beautiful while others promote resilience and flexibility in the vineyard ecosystem.

For example, honeysuckle and gum rockrose within a 50 meter radius of our vineyards, attract good “auxiliary fauna” (such as ladybugs) which prey on bad, disease-carrying pests (such as the berry moth, which decreases yield and can cause grey mold in vineyards ). Wild lavender is a natural pest repellent (and the national flower of Portugal!) Lupine, vetch and other leguminous (pea family) plants absorb and turn atmospheric nitrogen into a usable form, ammonia, which is stored in the soil and can be used by other plants.

These important plants thrive naturally in Douro Valley’s schist soils and Mediterranean climate, increasing biodiversity, soil nutrients and water retention, and decreasing erosion and pests in the vineyards. They are in-part to thank for Quinta do Tedo’s consistently high-quality and delicious Portos, Douro DOC red wines and olive oil.

Beneficial for our vineyards or for aesthetic pleasure, I share with you recently-taken photos of the color explosion at our estate:

 Gum rockrose ( Cistus ladanifer ) resembles a fried egg and has sticky leaves that produce an aromatic resin, “labdanum”, which is harvested for perfume production.

Gum rockrose (Cistus ladanifer) resembles a fried egg and has sticky leaves that produce an aromatic resin, “labdanum”, which is harvested for perfume production.

 5 subspecies of  Lavendula pedunculata  grow in Portugal, and attract good “auxiliary fauna”, such as butterflies and bees, that ward off pests.

5 subspecies of Lavendula pedunculata grow in Portugal, and attract good “auxiliary fauna”, such as butterflies and bees, that ward off pests.

 The villous deadly carrot ( Thapsia villosa ) can grow up to two meters, and is used by fisherman to stun fish. It also contains chemical compounds which scientists believe can treat neurodegenerative diseases, such as Alzheimer’s.

The villous deadly carrot (Thapsia villosa) can grow up to two meters, and is used by fisherman to stun fish. It also contains chemical compounds which scientists believe can treat neurodegenerative diseases, such as Alzheimer’s.

 Wall pennywort ( Umbilicus rupestris ) grows out of crevices in the stone walls that support Quinta do Tedo’s terraced vineyards. Its navel-shaped leaves (hence the name) are edible!

Wall pennywort (Umbilicus rupestris) grows out of crevices in the stone walls that support Quinta do Tedo’s terraced vineyards. Its navel-shaped leaves (hence the name) are edible!

 European yellow lupine ( Lupinus luteus ) is a “nitrogen-fixing” soil enricher and a relative of  Lupinus albus , whose seeds have been harvested for over 3000 years by Mediterranean peoples and eaten as a protein- and fiber-rich snack called “tremoços” in Portugal.

European yellow lupine (Lupinus luteus) is a “nitrogen-fixing” soil enricher and a relative of Lupinus albus, whose seeds have been harvested for over 3000 years by Mediterranean peoples and eaten as a protein- and fiber-rich snack called “tremoços” in Portugal.

 Purple viper's-bugloss ( Echium plantagineum ) is a ying-yang sort of plant - its seeds contain oil with high levels of fatty acids used in nutritional supplements, but its leaves contain poisonous alkaloids that can cause liver damage.

Purple viper's-bugloss (Echium plantagineum) is a ying-yang sort of plant - its seeds contain oil with high levels of fatty acids used in nutritional supplements, but its leaves contain poisonous alkaloids that can cause liver damage.

  Antirrhinum bellidifolium , a member of the snapdragon genus, is one of the “model organisms” Darwin and Mendel used in the 1800s to study genetic inheritance and mutations. It has been cultivated since Roman times for its attractive, bilaterally-symmetrical flowers.

Antirrhinum bellidifolium, a member of the snapdragon genus, is one of the “model organisms” Darwin and Mendel used in the 1800s to study genetic inheritance and mutations. It has been cultivated since Roman times for its attractive, bilaterally-symmetrical flowers.

 Honeysuckle ( Lonicera etrusca ) attracts many beneficial pollinators with its beautiful smell and appearance. The English used to plant it outside their houses to ward off evil spirits and bury it under their pillows to induce sweet dreams.

Honeysuckle (Lonicera etrusca) attracts many beneficial pollinators with its beautiful smell and appearance. The English used to plant it outside their houses to ward off evil spirits and bury it under their pillows to induce sweet dreams.

 Foxglove ( Digitalis purpurea ), while incredibly poisonous, was one of the first plants used in pharmaceutical medicine to treat heart disease since the 18th century. It has since been largely replaced as its therapeutic and lethal doses are so close. Scientists recently announced its potential as a cure for breast and prostate cancers as it contains compounds that reduce the spread of tumor cells.

Foxglove (Digitalis purpurea), while incredibly poisonous, was one of the first plants used in pharmaceutical medicine to treat heart disease since the 18th century. It has since been largely replaced as its therapeutic and lethal doses are so close. Scientists recently announced its potential as a cure for breast and prostate cancers as it contains compounds that reduce the spread of tumor cells.

  Sesamiodes purpurascens  contains glucosinolates, compounds rich in sulphur and nitrogen, which control soil-borne plant pests, such as nematodes (microscopic worms that feed on vineyard roots).

Sesamiodes purpurascens contains glucosinolates, compounds rich in sulphur and nitrogen, which control soil-borne plant pests, such as nematodes (microscopic worms that feed on vineyard roots).

 Wild marigold ( Calendula arvensis ) grows in abundance and is a medicinal herb used to treat skin inflammations. Add its edible petals to your salads for a tasty bit of color!

Wild marigold (Calendula arvensis) grows in abundance and is a medicinal herb used to treat skin inflammations. Add its edible petals to your salads for a tasty bit of color!

 Red poppy ( Papaver rhoeas ) seeds, which can lay dormant in the soil for 80+ years, germinate with disturbance. Such was the case in the First World War, when soldiers churned up (and many died in) battlefields that would bloom into seas of red poppies. Dye extracted from poppy petals is used in textiles (and sometimes to add color to wine!)

Red poppy (Papaver rhoeas) seeds, which can lay dormant in the soil for 80+ years, germinate with disturbance. Such was the case in the First World War, when soldiers churned up (and many died in) battlefields that would bloom into seas of red poppies. Dye extracted from poppy petals is used in textiles (and sometimes to add color to wine!)