A perfect Easter pairing: our Ruby Port and the best ever chocolate cake

March 31, 2014

April Fool’s Day!

Easter is a time for celebration with family and friends, and I can proudly share with you my “irresistible chocolate cake”, a melt-in-your-mouth, dense and simply delicious bittersweet chocolate cake that pairs beautifully with our Ruby Port. The recipe is from Maison Lameloise, Burgundy’s 3-star Michelin restaurant in Chagny, where we have proudly held a tasting dinner for Quinta do Tedo.

Why a Ruby and not another Port? This fresh and fruity port, a blend of 3 harvests and aged for 3.5 to 4 years in wood (a short time compared to other port types), is less rich in tannins and thus pairs perfectly with an intensely-flavored and dense chocolate cake. As husband Vincent says, imagine the Ruby as  ”fortified” red fruit – slightly chilled, fresh and full in the mouth and the cake as a delicious bittersweet truffle.

Serve with fresh red berries – raspberries, strawberries, currants – tossed in a light orange-peel infused syrup and a dollop of whipped cream.  Oh la la!

Melt-in-your-mouth Chocolate Cake

For 8 px

500 g bittersweet chocolate, cut in small pieces

500 g butter

400 g sugar

8 eggs

50 g flour

Melt chocolate and butter in a double boiler until almost melted; remove from double boiler and let cool, it will finish melting.  Mix sugar and flour, add to chocolate/butter mixture.  Beat the eggs and add to the above mixture. Transfer to a buttered pan. Cook at 170 C/350F for 1 1/2 hours. Let cool and serve with red fruit berries, ideally a mix of strawberries, raspberries, currants – in a orange peel-infused syrup, with whipped cream or creme anglaise.

Cheers~ Kay

 

 

Awaiting Spring

February 28, 2014
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Flowering almond tree.

Seems like the Douro has experienced a very wet and cold winter, or perhaps it is the longing for the longer days and inevitably warmer and sunnier weather of Spring to come.  Looking at ADVID’s climatic report (Douro wine region’s monthly viticultural report) this year’s rainy season, from October to March, is thus far an average year, actually 1 or 2 degrees C warmer than usual and for a 30-year average this year’s rainfall is right on.  A couple of years ago I wrote in this monthly blog of the extreme drought the Douro was experiencing; this year I will not write of a lack of precipitation.  Since our vineyards are traditionally terraced, I note at this time of the year the number of walls that have fallen, always a challenge here.  Considering that we have more than 4 kilometers/2.4 miles in walls the overall damage is minimal.  Life chugs on, and in a few weeks we will have vineyard bud break, wildflowers will create a riot of color and Spring will arrive!

Tedo at work grazing

Tedo at work – it is a horse’s life!

Circus, faithful companion on my walks

Circus, faithful companion on my walks.

Oranges for mouthwatering marmelade.

Oranges for mouthwatering marmelade.

Pussywillows by the Tedo.

Pussywillows by the Tedo.

Irresistible camelias

Irresistible camelias.

Backbone to our gardens - the red geranium, blooming even in the late winter.

Backbone to our gardens – the red geranium, blooming even in late winter.

The Douro river – translated the golden river – passing in front of our Quinta do Tedo en route from Spain to the Atlantic – with impressive levels this year.

As always, cheers! ~ Kay

 

 

 

 

Porto – a proud Great Wine Capitals city

January 31, 2014

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Planning a trip to a wine region and looking for quality tips?  I have a lead for you.  Great Wine Capitals  www.greatwinecapitals.com is a network of 10 major global cities in both northern and southern hemispheres, sharing a key asset: their internationally renowned wine regions. A wine lover’s mind travels when reading the list -  Bilbao/Rioja, Bordeaux, Cape Town/Cape Winelands, Christchurch/South Island,  Firenze, Mainz/Reinhessen, Mendoza, Porto, San Francisco/Napa Valley and Valparaiso/Casablanca Valley.

I have looked at each wine region online at the above website and, having traveled professionally to most of these renowned wine regions, I trust this site’s integrity.  Next trip to a beautiful and prestigious wine region, close to cultured destination cities, Great Wine Capitals is an reference bar none to get to the core of where to stay, which wineries to visit, where to eat, and which wines to try. Wine tourism is such a lovely way to travel.

Founded in 1999, an intiative of Bordeaux’s Chamber of Commerce during the world’s most important wine trade show, Vinexpo, the regions’ names are associated with excellence in quality wine production, diversified tourism and best practices in sustainable agriculture, education and industry promotion.  Great Wine Capitals offers a vehicle for these wine regions to collaborate, exchanging ideas and promoting programs, all with a common end goal, to make wine tourism an ever-developing quality experience.

Annually a “Best of Wine Tourism” competition is held for each region, awarding businesses in each member region that have distinguished themselves in terms of the excellence of their facilities and delivering quality experiences to visitors in various categories. Awards are given for accommodation, sustainable wine tourism practices, wine tourism services, wine tourism restaurants, architecture and landscape, art and culture and innovative wine toursim experiences.  500 properties have received awards over the past 10 years from over 3400 nominees.  We are proud to announce that Porto’s Wine Tourism Services 2014 was awarded to Quinta do Tedo.  Thank you Great Wine Capitals.

For Valentine’s Day weekend that is approaching, come tour and taste at Quinta do Tedo.  Mention Great Wine Capitals the days of 14/15/and 16 February and  we will do the rest – a flute of chilled Quinta do Tedo Porto Rose’ adorned with festive red fruit, paired with a homemade dessert, for all wine lovers! By the way, the city of Porto is offering many specials for this lover’s holiday, take a look at http://recursos.visitporto.travel/oportunidades/SValentim2014OP_PT.pdf.  Quinta do Tedo is on pg 34 the last time I looked.

Lastly, please go to www.greatwinecapitals.com > Discover Award Winners > Quinta do Tedo and check the box “like”, much appreciated! 

Porto – une fière ville de Great Wine Capitals

January 30, 2014

DSC_4807-1-2Planifier un voyage dans une région viticole et chercher les bons « coups » ? J’ai un « tuyau » pour vous. Les grandes capitales du vin www.greatwinecapitals.com est un réseau des 10 principales villes sur les deux hémisphères, nord et sud, partageant un point commun : leur région viticole reconnue mondialement ! L’esprit d’un amateur de vins voyage à la lecture de la liste : Bilbao/ Rioja, Bordeaux, le Cap/Afrique du sud, Christchurch/Nouvelle Zélande, Florence, Mayence/Reinhessen, Mendoza, Porto, San Francisco/Napa Vallée et Valparaiso/Casablanca Vallée.

J’ai regardé chaque région directement sur le site ci-dessus et ayant eu l’occasion de voyager, pour des raisons professionnelles, dans la plupart de ces régions viticoles renommées, je fais confiance au sérieux de ce site. Un prochain voyage vers une magnifique et prestigieuse région viticole, près de villes aux richesses culturelles, les grandes capitales du vin est une référence pour savoir où aller, que visiter, où manger et quels vins déguster. Le tourisme vinicole est une si belle façon de voyager.

Fondé en 1999, d’une initiative de la chambre de commerce de Bordeaux, pendant le plus important salon mondial des vins, Vinexpo, les noms des régions sont associés à l’excellence pour la production de vin de qualité, à un tourisme diversifié, et aux meilleures pratiques environnementales dans la promotion de  l’agriculture, de l’éducation et de l’industrie. Great Wine Capitals offre pour ces régions vinicoles un vecteur de collaboration, d’échanges d’idées, et de promotion de programmes, possédant toutes en commun le même but final, celui de faire du tourisme vinicole une expérience de qualité sans-cesse en développement.

Chaque année le concours du « meilleur en Oenotourisme » se tient dans chaque région, récompensant les entreprises de chaque région membre qui se sont elles-mêmes distinguées en termes d’excellence pour la prestation de leur accueil et pour la qualité du partage d’expériences avec les visiteurs, dans différentes catégories.

Des récompenses sont attribuées pour l’hébergement, les pratiques environnementales, les services, les restaurants, l’architecture, les paysages, et les expériences innovantes, en oenotourisme. 500 propriétés parmi plus de 3400 nominées, ont reçu des prix lors des dix dernières années. Nous sommes fiers d’annoncer que le prix 2014, pour les services oenotouristiques dans la région du  Porto, a été attribué à Quinta do Tedo ! Merci à Great Wine Capitals.

Le week-end de la Saint Valentin approchant, venez visiter et déguster à Quinta do Tedo. Annoncez Great Wine Capitals et nous ferons le reste : un verre de Porto rosé bien frais de Quinta do Tedo, au fruité de baies rouges, accompagné d’un dessert fait maison par notre cuisinier. Si vous aimez cet article, allez sur le site www.greatwinecapitals ˃, découvrez les médaillés ˃ Quinta do Tedo et regarder la boîte « j’aime » très appréciée.

Boas festas~

December 23, 2013

Boas festas - Quinta do Tedo

Wishing all my blog followers a heartfelt cheer for the holiday season.  Here is to a glass of Quinta do Tedo…

Boas festas from all, Kay

Partager Thanksgiving en Italie avec des amis et…Porto

November 30, 2013

En Toscane, Italie, où nous vivons quand nous ne sommes pas au Portugal, j’ai un sympathique groupe d’amis venant du monde entier. Surprise et touchée par leur réelle curiosité « d’expérimenter » Thanksgiving (en Italie) j’ai apprécié de partager cette tradition avec d’autres cultures. Cette tradition américaine des pèlerins aux U.S.A et canadienne des explorateurs français de Champlain, crée pour remerciements d’une récolte abondante, remonte aux années 1600. Maintenant, je dois admettre que dans un premier temps j’ai trouvé même idiot d’essayer de créer un jour de vacances dans un pays qui n’a rien à faire de Thanksgiving, pourtant l’intérêt et l’enthousiasme montrés par mon entourage et d’autres (par exemple : le vénéré boucher italien qui me demande comment une Américaine prépare la dinde et la farce et le … ou bien l’épicier qui me demande comment préparer la tarte à la citrouille en me montrant un énorme zucca (courge) ou squash, dur à couper comme du béton) m’y ont convaincu.

Partager Thanksgiving dans un pays qui m’a accueilli pendant des années, c’est ma façon de dire « merci ». La compréhension culturelle ne peut jamais être assez promue ; quelle meilleure manière que de donner, partager et tendre. Chaque petit rien compte, eh ?

Ce Thanksgiving fut célébré dimanche 24 novembre, quelques jours avant le jour officiel. Tous se sont délectés d’une dinde rôtie de 8 kgs/17 lbs arrosée avec amour d’un Porto Tawny et de jus d’orange, d’une sauce au jus de viande au Porto, d’une farce d’influence italienne aux artichauts et parmigiano (parmesan), de patates douces sautées avec du gingembre râpé et glaçage à l’orange, d’une délicieuse purée de pommes de terre Julia, d’oignons et choux de Bruxelles dans une sauce crème à la moutarde, de sauce à la canneberge, d’une salade colorée de trévise, endive et grenade, de petits pains à la graine de pavots fondant dans la bouche. Des desserts composés de pommes, noix (pas de Pécan disponibles), tartes à la citrouille avec des ohhhs ! Et des ahhhs ! De la part de nos invités lors de leur départ.

Le Porto, le vin et l’huile d’olive de Quinta do Tedo ont été amplement appréciés, dans les plats ou en accompagnement du repas – notre Savedra Grande Reserva Douro DOC 2007 suivi d’un Cabernet Sauvignon Napa Valley 1998 de chez Beringer se mariant magnifiquement au plat principal et notre Porto Vintage 2000, parfait pour les desserts.

Je penserai à tous ceux qui vont célébrer Thanksgiving demain, dans l’espoir qu’il y aura de la nourriture sur toutes les tables. Le meilleur, est d’avoir à partager avec d’autres une bouteille de Porto Quinta do Tedo et de notre vin Douro DOC ornant la table, en amoureuse compagnie, remerciant pour tout ce que nous avons.

De chers amis chez nous pour Thanksgiving.

De chers amis chez nous pour Thanksgiving.

Dinde farcie à l’artichaut et jus de viande, patates douces à la sauce gingembre et orange, purée de pommes de terre, oignions et choux de Bruxelles avec une sauce crème à la moutarde, sauce de canneberge, salade d’endive/grenade/trévise et pains à la graine de pavots.

Dinde farcie à l’artichaut et jus de viande, patates douces à la sauce gingembre et orange, purée de pommes de terre, oignions et choux de Bruxelles avec une sauce crème à la moutarde, sauce de canneberge, salade d’endive/grenade/trévise et pains à la graine de pavots.

Tout le monde se réjouit à regarder la découpe de la dinde (seau pour les os et etc.) pendant que des conversations animées se poursuivent…

Tout le monde se réjouit à regarder la découpe de la dinde (seau pour les os et etc.) pendant que des conversations animées se poursuivent…

En agréable compagnie, nous célébrons ce jour spécial – mousseux Vertice avec les hors d’œuvres à l’extérieur, Grande Reserva 2007 suivi du Cabernet Napa Vallée de chez Beringer et un Porto Vintage 2000 parfaitement vieilli pour les desserts… magnifique pour ce que nous avons –

A votre santé dans le partage.

A votre santé dans le partage.

 

 

Early Thanksgiving in Italy with Port, of course!

November 27, 2013

I have a lovely group of friends from all over the world in Tuscany, Italy, where we live when not in Portugal. Surprised and touched by their genuine curiosity to “experience” Thanksgiving (in Italy!) I have enjoyed sharing this tradition with other cultures.  This American and Canadian tradition dates back to the 1600s, by  the  Pilgrims in the US and the French explorer de Champlain in Canada, and is based on giving thanks for the harvest’s bounty.  Now I must admit that at first I found it silly to even try to recreate a holiday in a country that has nothing to do with Thanksgiving, yet the enthusiasm and interest shown by my peer group and others (eg the revered Italian butcher who asks me how an American prepares the turkey, and the stuffing and the….or the greengrocer who asks me how to prepare the pumpkin pie as he shows me an enormous zucca or squash, hard as a brick to cut!) have won me over.  By sharing Thanksgiving in a country that has welcomed me for years, it is also my way to say “thanks”.   Cultural understanding can never be promoted enough, what better way than giving, sharing and reaching out.  Every little bit counts, eh?

This Thanksgiving was celebrated on Sunday November 24, days before the actual holiday.  A 8 kg/17 lb roasted turkey basted lovingly with Tawny port and orange juice, gravy spiked with Tawny port, Italian-influenced artichoke and Parmiggiano stuffing, roasted yams with a grated ginger and orange glaze, Julia’s delicious mashed potatoes, onions and brussel sprouts in a creamed mustard sauce, cranberry sauce, colorful radicchio/endive/pomegranite salad and melt-in-your mouth poppy seed rolls were enjoyed by all.  Desserts included apple, walnut (pecans not to be found) and pumpkin pies with ohhhs! and ahhhs! from our guests as they disappeared.

Quinta do Tedo port, wine and olive oil were amply enjoyed, in the prepared dishes and during the meal – our Savedra Grande Reserva Douro DOC 2007 followed by Beringer Cabernet Sauvignon Napa Valley 1998 paired beautifully with the main course and our Vintage Port 2000 was a perfect match for the desserts.

I’ll be thinking of all who will celebrate Thanksgiving tomorrow,  hopeful that there will food on the table for all.  All the better if a bottle of Quinta do Tedo Port and our Douro DOC adorn the table, to be shared with others in loving company, giving thanks for all that we have.

Lovely European friends, so appreciative to "experience" Thanksgiving.

Lovely friends at our place for Thanksgiving.

Turkey with aritchoke stuffing and gravy, yams with ginger and orange sauce, mashed potatoes, onions and brussel sprouts with mustard cream sauce, cranberry sauce, endive/pomegranite/radicchio salad and poppy seed rolls.....

Turkey with aritchoke stuffing and gravy, yams with ginger and orange sauce, mashed potatoes, onions and brussel sprouts with mustard cream sauce, cranberry sauce, endive/pomegranite/radicchio salad and poppy seed rolls…..

Everyone enjoys watching the turkey being cut (bucket for bones and etc) and conversations continue...

Everyone enjoys watching the turkey being cut (bucket for bones and etc) as lively conversations continue…

In convivial company to celebrate this special day - Vertice sparkling wine with hor d'oeuvres outside, Grande Reserva Savedra 07 followed by Beringer Cabernet Napa Valley 98 and a nicely aging 2000 Vintage Port for the desserts....grateful for what we have~

In convivial company we celebrate this special day – Vertice sparkling wine with hor d’oeuvres outside, Grande Reserva Savedra 07 followed by Beringer Cabernet Napa Valley 98 and a nicely aging Vintage Port 2000 for the desserts….grateful for what we have~

Tawny Port with apple, pumpkin and walnut pies - a most satisfying pairing.

Cheers to sharing~

 

 

 

 

 

Essential Label Explanations

October 31, 2013

Screen Shot 2013-10-30 at 5.41.25 PM

If you look at the fine print of our front labels, to include Ruby, Fine Tawny, Finest Reserve, LBV and Vintage you will find flanking either side, 2 symbols – a blazon to the left and a bear to the right.  I’ll bet that you do not know what each represents, that when examined more closely could not be more different.

Screen Shot 2013-10-30 at 6.03.14 PMFor your information when we first designed our original Quinta do Tedo label in 1992, using the quinta’s exisiting buildings at that time as inspiration was not possible, as the place was in complete disrepair.  We decided to create a logo – using the migratory bird oenanthe leucura that sings her song from spring through fall at the quinta. Tedo is the name of the river that borders our property, together with Douro, hence the name Quinta do Tedo.  We wanted to also connect ourselves, with divergent backgrounds, to the label….

Screen Shot 2013-10-30 at 6.47.49 PMGetting back to the 2 symbols…on the left is the Burgundy blazon, the region from where Vincent’s family comes.  The blazon dates back to 1363.  This historical period was the beginning of the glorious age of the Dukes of Burgundy (1364 – 1477), when the Duchy of Burgundy challenged the power of France.  To go even further back in time to the 1100s, it was Henri, son of Henri, Duke of Burgundy, who was given the title of Count of Portugal, after fighting in the wars against the Moors on the Iberian peninsula. As gratuitude for his involvement in pushing back the Moors, he was given the hand in marriage to King Alfonso VI of Castille and Leon’s daughter, Theresa, who was Countess of Portugal.  As part of her dowry was included the County of Portugal, that became Portugal. Their son, Alfonso Henriques, became King of Portugal in 1139.  The Burgundians do get around.

Screen Shot 2013-10-30 at 6.52.10 PMOn the label’s right side is a bear; being Californian, I do not have a blazon symbolizing the state.  Vincent and I had to scratch our heads as to what to use to represent my birthplace. What better symbol than the California grizzly (Ursus arctos californicus), the official state animal.  An extinct subspecies of the grizzly, the bear is a very large North American brown bear.  The bear was first designed on a flag and flown during the Bear Flag Revolt in Sonoma in 1846, and became the official state animal in 1953.  Quite a different time frame of 60 years for the California state animal, the bear, vs. the 750 years of the Burgundy blazon. California’s official state animal was modeled on the last wild Californian grizzly bear in captivity, with a rather interesting story in itself.  Named Monarch, the bear was captured in 1889 by Allen Kelley, hired to do so by his famous boss William Randolph Hearst, owner of many publications to include at the time the San Francisco Examiner newspaper.  Monarch was a much-loved animal at the San Francisco Zoo for 22 years, and it is said that revered Monarch remains even today symbolic of the heart and soul of Californians.

There is 1 connection between the blazon, the bear and Quinta do Tedo: all represent strength and determination, cheers~

Explications essentielles de notre étiquette

October 30, 2013

Screen Shot 2013-10-30 at 5.41.25 PMSi vous regardez le visuel de nos étiquettes de corps que vous trouvez sur Ruby, Fine Tawny, Finest Reserve et Vintage, vous trouverez 2 symboles qui la flanquent de chaque côté – un blason à gauche et un ours à droite. Je parie que vous ne savez pas ce que chacun représente qui examinés de plus près ne peuvent pas être plus dissemblables.

Screen Shot 2013-10-30 at 6.03.14 PMPour votre information, lorsque nous avons au début conçu la première étiquette de Quinta do Tedo en 1992, il ne fut pas possible d’utiliser comme inspiration les bâtiments existants de la quinta de l’époque, vu le complet délabrement de l’endroit. Nous avons décidé de créer un logo en se servant de l’oiseau migratoire, l’Oenanthe leucura (le Traquet rieur), qui pousse son chant du printemps à l’automne à la quinta. Tedo est le nom de la rivière qui borde notre propriété, couplé à Douro d’où le nom Quinta do Tedo. Nous avons voulu, de par nos origines différentes, nous rejoindre sur l’étiquette…

Screen Shot 2013-10-30 at 6.47.49 PMPour revenir aux 2 symboles… sur la gauche se trouve le blason de la Bourgogne, région d’où est originaire la famille de Vincent. Le blason date de 1363. Cette période historique fut le début du règne glorieux des Ducs de Bourgogne (1364 – 1477) quand le Duché de Bourgogne défiait la puissance du royaume de France. Pour remonter davantage le temps au XIème siècle, c’est à Henri, fils d’Henri, Comte de Bourgogne, à qui fût attribué le titre de Comte du Portugal, après avoir combattu dans les guerres contre les Maures sur la péninsule ibérique. En reconnaissance de son engagement d’avoir repoussé les Maures, il lui fut donné en mariage la main de Theresa, fille du roi Alphonse VI de Castille et Léon, qui était Comtesse du Portugal. Le Comté du Portugal, inclus comme élément de sa dote, devint le Portugal. Leur fils, Alphonso Henriques, devint Roi du Portugal en 1139. Les Bourguignons circulent.

Screen Shot 2013-10-30 at 6.52.10 PMSur le côté droit de l’étiquette se trouve un ours ; en tant que Californienne, je n’ai pas de blason, symbolisant l’Etat. Vincent et moi avons dû nous creuser la tête pour trouver quoi utiliser qui représente mon lieu de naissance. Quel meilleur symbole que le grizzli de Californie (Ursus arctos californicus), l’animal officiel de l’Etat. Une sous-espèce éteinte du grizzli, l’ours est un très grand ours brun nord Américain. L’ours qui deviendra l’animal officiel de l’Etat en 1953, a été dessiné au début sur un drapeau qui flotta durant la révolte du drapeau à l’ours dans la ville de Sonoma en 1846. Un contexte historique totalement différent entre l’ours et ses 60 années d’existence, contre les 750 années du blason de Bourgogne. L’animal officiel de l’Etat de Californie a été modelé d’après le dernier ours grizzly sauvage californien en captivité, d’après une histoire plutôt intéressante en elle-même. Appelé Monarch, l’ours a été capturé en 1889 par Allen Kelley, recruté dans ce but par son célèbre patron William Randolph Hearst, propriétaire de nombreuses publications qui comprenaient à l’époque le journal San Francisco Examiner. Monarch a été l’animal le plus aimé du zoo pendant 22 ans, et il est dit que le vénéré Monarch reste, même aujourd’hui, symbolique du cœur et de l’âme des Californiens.

Il y a un lien commun entre le blason, l’ours et Quinta do Tedo : tous représentent force et détermination.

 

5 Reasons to come to Quinta do Tedo for the harvest

September 30, 2013
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“1, 2, 3, 4″, back and forth: foot treading in the lagar for the best color and extraction in our Ports.

#1 Where else can you find such a great group of foot traders?!

Purple feet = promising port

Purple feet = promising port.

Games played to keep foot treading

Play “pass the hat” game as we tread – the game list is long with the hours ahead into the night.

Even Hugo gets into the action

Even Hugo gets into the action.

#2 Our food served is the best around.

"Bolinhos" de bacalhau, sardines and/or ? at 10 AM

A “snack break” as we pick grapes: this morning “Bolinhos de bacalhau“, grilled bacon and…

...and always soup at 10 AM

always soup at 10 AM….

Mkes for happy grape pickers

…makes for happy grape pickers.

Leitao for festive evenings before foot treading

Leitao for festive evenings before foot treading.

Conviviality: notice the wine glasses are empty and the Coke bottles are full

Conviviality: notice empty wine glasses and full Coke bottles.

#3 We have 5 beautiful rooms in our Agroturismo, to fall into bed when your feet are tired.

Much appreciated after a hard night's work

Much appreciated after a hard night’s work.

#4 Lots to do around Quinta do Tedo during the day.

Canoeing on the Douro.

Canoeing on the Douro.

Take for a swim.

Cooling off with a swim.

Tasting our ports and red wines in the tasting room

Tasting our ports and red wines in the tasting room

#5 Quinta do Tedo Port = Party Nectar!

2013 Port in the making - come join us for the 2014 harvest!

2013 Port in the making – come join us for the 2014 harvest!